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The earliest known occurrence of Elgaria (Squamata: Anguidae) and a minimum age for crown Gerrhonotinae: Fossils from the Split Rock Formation, Wyoming, USA

Simon Scarpetta

Plain Language Abstract

I describe a fossil of an alligator lizard from the middle Miocene. The specimen can be used to calibrate analyses of evolutionary relationships using molecular data.

Resumen en Español

El registro más temprano conocido de Elgaria (Squamata: Anguidae) y una edad mínima para el grupo corona Gerrhonotinae: Fósiles de la Formación Split Rock, Wyoming, EE.UU.

Gerrhonotinae es un clado de lagartos de cristal o ánguidos ecológicamente diverso con un registro fósil cenozoico relativamente rico. Los biólogos que investigan la filogenia molecular de lagartos actuales han estudiado con cierta intensidad este clado, pero existe escasez de datos paleontológicos fiables con los que analizar la diversificación y la biogeografía histórica del grupo. Aunque varios fósiles de lagartos del Cenozoico se atribuyeron a Gerrhonotinae, la mayoría de los especímenes se identificaron por su similitud morfológica general con los taxones que tienen representantes vivos. Aquí se utiliza un enfoque basado en apomorfías para identificar y describir el primer fósil conocido atribuible al género de Gerrhonotinae actual Elgaria y para proporcionar un tiempo mínimo de divergencia entre el basal Elgaria y otras Gerrhonotinae. El fósil y el material fósil asociado se hallaron en la Formación Split Rock en las Granite Mountains del centro de Wyoming. La edad cronoestratigráfica mínima de Elgaria es 16,7 Ma. Además, el rango geográfico de Elgaria se extiende a varios cientos de millas de la presencia más cercana de poblaciones actuales del género.

Palabras clave: Anguidae, fósil, calibración, Elgaria, Mioceno, paleobiogeografía

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

La plus ancienne occurrence connue d’Elgaria (Squamata : Anguidae) dans la formation de Split Rock, Wyoming, États-Unis, et un âge minimal pour le groupe-couronne des Gerrhonotinae

Les Gerrhonotinae sont un clade de lézards anguidés présentant une grande diversité d’écologies et un registre fossile cénozoïque relativement riche. Le clade a été bien étudié par les biologistes conduisant des recherches sur la phylogénétique moléculaire des lézards actuels, mais les données fossiles fiables permettant d’analyser la diversification et la biogéographie historique du groupe manquent. Bien que plusieurs fossiles cénozoïques de lézards aient été attribués aux Gerrhonotinae, la plupart des spécimens ont été identifiés en se basant sur la similarité morphologique globale avec les taxons actuels. Dans cet article, j’utilise une approche basée sur les apomorphies pour identifier et décrire les plus anciens fossiles connus d’Elgaria, un genre actuel de Gerrhonotinae, et pour fournir un âge minimal de la divergence basale entre Elgaria et les autres Gerrhonotinae. Le matériel fossile provient de la formation de Split Rock dans les « Granite Mountains » au centre du Wyoming. L’âge chronostratigraphique minimal d’Elgaria est 16,7 Ma. La répartition géographique du genre Elgaria est également étendue de plusieurs centaines de kilomètres par rapport aux occurrences actuelles les plus proches.

Mots-clés : Anguidae ; calibration fossile; Elgaria ; Miocène ; paléobiogéographie

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Das früheste bekannte Auftreten von Elgaria (Squamata: Anguidae) und das Mindestalter der Krone Gerrhonotinae: Fossilien aus der Split Rock Formation, Wyoming, USA

Die Gerrhonotinae sind eine Klade ökologisch diverser anguider Schuppenkriechtiere mit einem relativ großen Fossilnachweis. Die Klade ist gut untersucht im Zusammenhang mit der Forschung über die molekulare Phylogenie heutiger Schuppenkriechtiere aber es gibt wenig verlässliches Fossilmaterial an dem Diversifikation und historische Biogeographie dieser Gruppe analysiert werden kann. Obwohl einige känozoische Schuppenkriechtier-Fossilien den Gerrhonotinae zugeordnet werden konnten, wurden die meisten Stücke anhand allgemeiner morphologischer Ähnlichkeit zu heutigen Taxa identifiziert. In dieser Arbeit verwende ich zur Identifizierung und Beschreibung des frühesten bekannten Fossils, das der heutigen gerrhonotinen Gattung Elgaria zugeschrieben wird, eine auf Apomorphien gestützt Herangehensweise und lege eine sehr kurze Divergenzzeit zwischen dem Stamm Elgaria und den anderen Gerrhonotinen fest. Das Fossil und assoziiertes Fossilmaterial stammt aus der Split Rock Formation der Granitberge von Zentral-Wyoming. Das chronostratigraphische Mindestalter von Elgaria beträgt 16.7 Ma. Zusätzlich geht die geographische Reichweite von Elgaria über einige hundert Meilen über das nächstgelegene heutige Auftreten dieser Gattung hinaus.

Schlüsselwörter: Anguidae, Fossil, Kalibrierung, Elgaria, Miozän, Paläbiogeographie

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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