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Five well-supported fossil calibrations within the "Waterbird" assemblage (Tetrapoda, Aves)

Nathan D. Smith and Daniel T. Ksepka

Plain Language Abstract

Fossil calibrations in concert with DNA sequence data allow scientists to reconstruct the timing of evolutionary events. This paper presents a set of fossil calibrations for the "waterbird" assemblage, a group uniting most aquatic and semi-aquatic birds such as storks, herons, frigatebirds, pelicans, ibises, penguins, cormorants, and tropicbirds. For each fossil we review the evidence in the geological record for its age, the features of the skeleton that tell us what group of birds it belongs to and the implications it has for understanding the temporal diversification of the group.

Resumen en Español

Cinco calibraciones fósiles bien respaldadas dentro de la Asociación "Waterbird" (Tetrapoda, Aves)

La asociación "waterbird" es un grupo de aves acuáticas y semiacuáticas que se caracterizan por presentar morfologías, ecologías e historias extremadamente diversas. Este grupo también incluye representantes fósiles que constituyen algunos de los registros más antiguos de Neoaves y son críticos al momento de calibrar la diversificación temporal de las aves modernas. En este trabajo brindamos cinco calibraciones fósiles bien respaldadas dentro del clado "waterbird" que servirán para sustentar calibraciones temporales robustas para los orígenes de los linajes basales de: Phaethontes (rabijuncos o aves del trópico); Threskiornithidae (ibis y espátulas); Pelecanidae (pelícanos); Fregatidae (fragatas); y Phalacrocoracidae (cormoranes). Aplicamos criterios rigurosos para justificar el emplazamiento filogenético y el contexto geocronológico de estos especímenes, y discutir registros potencialmente más antiguos con el objetivo de facilitar el enfoque de futuras investigaciones y recopilaciones. Los fósiles aquí descriptos confirman estudios previos al reconocer que la mayoría de las grandes divisiones cladogenéticas dentro de la asociación "waterbird" tuvieron lugar en el Eoceno, lo cual apoya las interpretaciones tanto de la rápida diversificación de linajes de estas aves acuáticas en el Paleógeno temprano, como del rápido establecimiento de planes corporales y posiblemente morfologías ecológicamente relevantes durante este periodo temporal.

Palabras clave: Aves; Pelecaniformes; calibraciones fósiles; filogenia; reloj molecular

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Cinq calibrations fossiles avec bon support au sein de l'assemblage d'"oiseaux aquatiques" (Tetrapoda, Aves)

L'assemblage d'"oiseaux aquatiques" est un groupe d'oiseaux aquatiques et semi-aquatiques qui sont caractérisés par de très diverses morphologies, écologies, et histoires de vie. Le groupe comprend également des représentants fossiles qui constituent certains des registres les plus anciens pour Néoaves et sont essentiels pour l'étalonnage de la diversification temporelle des oiseaux modernes. Ici, nous fournissons un ensemble de cinq calibrations fossiles bien supportées du clade d'oiseaux aquatiques qui serviront à fournir des étalonnages temporelles robustes pour les origines de: la souche de Phaethontes (pailles); la souche de Thréskiornithidé (ibis et spatules) la souche Pélécanidé (pélicans); la souche Frégatidé (frégates); et la souche Phalacrocoracidé (cormorans). Nous appliquons des critères rigoureux pour justifier à la fois la position phylogénétique et le contexte géochronologique de ces spécimens, et de discuter des registres potentiellement plus anciens pour aider à cibler la recherche et la collecte avenir. Les fossiles décrits ici affirment les études précédentes à reconnaître que la plupart des grandes scissions cladogénétiques au sein de l'assemblage des oiseaux aquatiques se produite par l'Eocène, soutenant les interprétations à la fois de diversification rapide de la lignée des oiseaux aquatiques au début du Paléogène, et aussi la mise en place rapide de plans de corps et de morphologies éventuellement écologiquement pertinentes au cours de cette période.

Mots-clés: Aves; Pelecaniformes; calibrations fossiles; phylogénie; horloge moléculaire

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

In progress

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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