Home

An analysis of fossil identification guides to improve data reporting in citizen science programs

Dava K. Butler, Donald A. Esker, Kristopher L. Juntunen, and Daniel R. Lawver

Plain Language Abstract

Many organizations use untrained volunteers to gather scientific data. This citizen science movement builds enthusiasm for science by engaging the public, as well as providing a way to gather large amounts of information at little or no expense. The challenge of citizen science is obtaining accurate information from participants.

Many citizen science programs encourage participants to use visual identification guides to ensure they provide correct data. Identifying an image style that increases correct identifications helps not only the citizen science movement but also science education. This study tests three image-based identification guides for identifying fossils from central Florida. Each guide has identical layout and text, differing only in image style: color photos, grayscale photos, or illustrations. Untrained participants each use one guide to identify fossils. Experienced professionals also identify fossils for comparison. Comparing results reveals that color photographic images lead to more accurate identifications.

In addition, participants provide data on their years of education, previous experience finding fossils, and enthusiasm about finding fossils. Analysis reveals that participants with higher education and/or previous experience finding fossils produce more accurate identifications. Paradoxically, participants with higher enthusiasm produce less accurate identifications than participants with moderate interest levels.

Resumen en Español

Un análisis de guías de identificación de fósiles para mejorar el reporte de información en programas de ciencia ciudadana

Un número creciente de organizaciones usan voluntarios no entrenados para recolectar datos científicos. Este movimiento de ciencia ciudadana construye entusiasmo por la ciencia al captar la atención del público, así como también al proveer una forma de recolectar grandes cantidades de información con poco o ningún gasto. El desafío de la ciencia ciudadana es la obtención de datos certeros por parte de los participantes.

Muchos programas de ciencia ciudadana incentivan a los participantes a usar guías de identificación visual para asegurarse de que provean información correcta. La identificación de un estilo de imagen que aumente la identificación correcta ayuda no solamente al movimiento de ciencia ciudadana sino también a la enseñanza científica en general. Este estudio testea tres guías de identificación basadas en imágenes que sirven para identificar fósiles del Hemphilliano tardío (5–4.5 Ma) del condado de Polk, Florida. Cada guía tiene un formato y un texto idénticos, difiriendo solamente en el estilo de las imágenes: fotos a color, fotos en escala de grises o ilustraciones. Cada uno de los participantes no entrenados usan una única guía para identificar fósiles. Los profesionales geólogos y paleontólogos también identifican fósiles para comparación. La comparación de resultados revela que las imágenes fotográficas a color producen resultados más similares a la información proveniente de los profesionales.

Adicionalmente, los participantes proveen información sobre sus años de educación, experiencia previa encontrando fósiles, y su entusiasmo sobre el hallazgo de fósiles. El análisis de esta información revela que los participantes con nivel educativo más alto y/o con experiencia previa de hallazgo de fósiles producen información más similar a la de los profesionales. Paradójicamente, los participantes con más entusiasmo producen información menos similar a la de los profesionales, mientras que niveles moderados de interés correlacionan con mayor similaridad.

Palabras clave: paleontología; fósiles; ciencia ciudadana; extensión; guía de identificación; educación científica

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Une analyse des guides d’identification de fossiles pour améliorer la présentation des données dans les programmes de science participative

Un nombre croissant d’organisations utilisent des volontaires sans formation pour collecter des données scientifiques. Ces mouvements de science participative suscitent un enthousiasme pour la science en impliquant le public, ainsi qu’en fournissant un moyen de collecter de grandes quantités de données en ne dépensant pas (ou peu) d’argent. Le défi de la science participative est d’obtenir des informations précises de la part des participants.
De nombreux programmes de science participative encouragent les participants à utiliser des guides d’identification visuelle pour s’assurer qu’ils fournissent des données correctes. Identifier un style d’image qui augmente les identifications correctes aide non seulement le mouvement de science participative mais aussi l’enseignement des sciences en général. Cette étude teste trois guides d’identification basées sur des images pour identifier des fossiles datant de l’Hemphilien récent (5-4,5 Ma) du comté de Polk, en Floride. Chaque guide a une mise en page et un texte identiques, et ne diffèrent que par le style de l’image : photographies couleur ou noir et blanc, ou illustrations. Chaque participant sans formation n’a utilisé qu’un seul guide pour identifier les fossiles. Des professionnels de géologie et de paléontologie ont aussi identifié les fossiles pour comparaison. La comparaison des résultats révèle que les photographies couleur produisent les résultats les plus similaires aux données des professionnels.

Les participants fournissent également des données sur leurs années d’étude, leurs expériences précédentes de recherche de fossiles, et leur intérêt pour les découvertes de fossiles. L’analyse de ces informations révèle que les participants avec une éducation supérieure et/ou des expériences précédentes dans la découverte de fossiles produisent les données les plus similaires à celles des professionnels. Paradoxalement, les participants montrant le plus d’intérêt produisent les données les moins similaires à celles des professionnels, alors que des niveaux modérés d’intérêt sont corrélés avec une plus grande similarité.

Mots-clés : paléontologie ; fossiles : science participative ; médiation scientifique ; guide d’identification ; enseignement des sciences

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Eine Analyse von Bestimmungsschlüsseln für Fossilien zur Verbesserung der Datenberichterstattung in Citizen Science Programmen

Eine zunehmende Zahl von Organisationen setzt für die Sammlung wissenschaftlicher Daten ungeschulte Freiwillige ein. Diese Citizen Science Bewegung schafft Begeisterung für die Wissenschaft, indem sie die Öffentlichkeit einbezieht und eine Möglichkeit bietet, große Datenmengen mit geringem oder gar keinem Aufwand zu sammeln. Die Herausforderung von Citizen Science besteht darin, genaue Informationen von den Teilnehmern zu erhalten. Viele Citizen Science Programme ermutigen die Teilnehmer, visuelle Bestimmungsschlüssel zu verwenden, um sicherzustellen, dass korrekte Daten geliefert werden. Die Identifizierung eines Illustrationsstils, der die korrekte Bestimmung erhöht, hilft nicht nur der Citizen Science Bewegung, sondern auch dem wissenschaftlichen Unterricht im Allgemeinen. Diese Studie testet drei bildbasierte Bestimmungsschlüssel zur Identifizierung von Fossilien aus dem späten Hemphillium (5-4,5 m.y.a.) aus Polk County, Florida. Jeder Bestimmungsschlüssel hat ein identisches Layout und einen identischen Text und unterscheidet sich nur im Illustrationsstil: Farbfotos, Graustufenfotos oder Illustrationen. Ungeübte Teilnehmer verwenden jeweils einen Bestimmungsschlüssel zur Identifizierung von Fossilien. Zum Vergleich identifizieren auch Fachleute der Geologie und Paläontologie Fossilien. Der Vergleich zeigt, dass bei Farbfotografien die Ergebnisse den Daten der Fachleute am ähnlichsten sind. Darüber hinaus geben die Teilnehmer Daten über ihre Ausbildung, ihre bisherigen Erfahrungen beim Auffinden von Fossilien und ihre Begeisterung für das Auffinden von Fossilien an. Die Analyse dieser Informationen zeigt, dass Teilnehmer mit höherer Ausbildung und/oder früherer Erfahrung im Auffinden von Fossilien Daten produzieren, die denen der Fachleute am ähnlichsten sind. Paradoxerweise produzieren enthusiastische Teilnehmer Daten, die denen der Fachleute weniger ähnlich sind, während mäßiges Interesse mit größerer Ähnlichkeit korreliert.

Schlüsselwörter: Paläontologie; Fossilien; Citizen Science; Outreach; Bestimmungsschlüssel; wissenschaftliche Bildung

Translator: Eva Gebauer

Arabic

901 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Analiza kluczy do identyfikacji skamieniałości w celu poprawy raportowania danych w obywatelskich programach naukowych.

Coraz więcej organizacji korzysta z nieprzeszkolonych wolontariuszy do gromadzenia danych naukowych. Ten obywatelski ruch naukowy buduje entuzjazm dla nauki, angażując społeczeństwo, a także zapewniając sposób gromadzenia dużych ilości danych za niewielkie wynagrodzenie lub bez niego. Wyzwaniem dla nauki obywatelskiej jest uzyskanie dokładnych informacji od uczestników.
Wiele obywatelskich programów naukowych zachęca uczestników do korzystania z kluczy identyfikacji wizualnej w celu zapewnienia poprawności danych. Zidentyfikowanie stylu obrazu, który poprawia prawidłową identyfikację, pomaga nie tylko obywatelskiemu ruchowi naukowemu, ale także ogólnie naukowym instrukcjom. W tym badaniu testowane są trzy oparte na obrazach klucze do oznaczania do identyfikacji skamieniałości z późnego Hemphillian (5–4,5 m.r.a.) z hrabstwa Polk na Florydzie. Każdy klucz ma identyczny układ i tekst, różniący się tylko stylem obrazu: kolorowe zdjęcia, zdjęcia w skali szarości lub ilustracje. Niewykwalifikowani uczestnicy używają jednego klucza do identyfikacji skamielin. Specjaliści od geologii i paleontologii identyfikują także skamieniałości do porównania. Porównanie wyników pokazuje, że kolorowe zdjęcia fotograficzne dają wyniki najbardziej zbliżone do danych uzyskanych od profesjonalistów.

Ponadto uczestnicy dostarczają informacji na temat swego wykształcenia, wcześniejszych doświadczeń w poszukiwaniu skamielin i entuzjazmu w poszukiwaniach. Analiza tych informacji ujawnia, że uczestnicy z wyższym wykształceniem i / lub wcześniejszym doświadczeniem w poszukiwaniu skamieniałości dostarczają danych najbardziej zbliżonych do tych uzyskanych od profesjonalistów. Paradoksalnie uczestnicy z większym entuzjazmem dostarczają informacji bardziej różniących się od danych od profesjonalistów, podczas gdy umiarkowane poziomy zainteresowania korelują z większym podobieństwem.

Słowa kluczowe: paleontologia; skamieniałości; nauka obywatelska; sięgać dalej niż ktoś; klucze do oznaczania; edukacja naukowa

Translator:  Krzysztof Stefaniak

Russian

Анализ руководств по идентификации ископаемых для улучшения полученных данных в гражданских научных программах

Все больше организаций используют неподготовленных добровольцев для сбора научных данных. Это движение вызывает энтузиазм к науке, привлекая общественность, а также предоставляя возможность собирать большие объемы данных практически без затрат. Задача науки заключается в получении точной информации от участников.
Многие гражданские научные программы поощряют участников использовать руководства по визуальной идентификации, чтобы гарантировать правильность предоставляемых ими данных. Идентификация стиля изображения, который увеличивает шансы правильной идентификации, помогает не только этому движению, но и научному обучению в целом. Это исследование предполагало тестирование трех руководств по идентификации окаменелостей из позднего гемфилия (5–4,5 млн. л.н.) Polk County, штат Флорида, на основе изображений. Эти руководства имеют идентичный макет и текст, однако различаются стилем изображения: цветные фотографии, фотографии в оттенках серого или рисунки. Каждый участник-аматор использовал одно руководство для определения ископаемых. Специалисты по геологии и палеонтологии идентифицировали те же образцы окаменелостей. Сравнение показывает, что цветные фотографические изображения позволяют аматорам получить результаты, наиболее похожие на данные профессионалов.
Кроме того, участники предоставляют данные о своем образовании, предыдущем опыте поиска окаменелостей и общей вовлеченности в этот процесс. Анализ этой информации показывает, что участники с высшим образованием и/или предыдущим опытом предоставляют данные, наиболее сходные с таковыми профессионалов. Как это ни парадоксально, участники с большим энтузиазмом производят данные, менее похожие на данные профессионалов, в отличие от проявляющих умеренный интерес.

Ключевые слова: палеонтология; ископаемые; гражданская наука; руководство по идентификации; научное образование.

Translator: Oleksandr Kovalchuk

Ukrainian

Аналіз посібників з ідентифікації скам’янілостей для вдосконалення отриманих даних у громадських наукових програмах

Все більша кількість організацій використовує непідготовлених волонтерів для збору наукових даних. Цей громадянський науковий рух формує ентузіазм до науки, залучаючи громадськість, а також надає спосіб збирати велику кількість даних практично без витрат. Завданням громадянської науки є отримання якомога точнішої інформації від учасників.
Багато громадських наукових програм заохочують учасників використовувати посібники із візуальної ідентифікації, щоб забезпечити надання ними правильних даних. Визначення стилю зображення, що збільшує шанси на правильну ідентифікацію, допомагає не тільки цьому рухові, але й науковому навчанню загалом. Це дослідження передбачало тестування трьох посібників з ідентифікації скам’янілостей із пізнього гемфілію (5–4,5 млн. р.т.) Polk County, штат Флорида, на основі зображень. Ці посібники створені за єдиним макетом і мають однаковий текст, але відрізняються за стилем зображень: кольорові фотографії, фотографії в градаціях сірого або рисунки. Кожен з учасників-аматорів використовував один із посібників для визначення викопних решток. Фахівці у галузі геології і палеонтології ідентифікували ті самі зразки. З’ясовано, що кольорові фотографії дозволяють аматорам отримати результати, максимально близькі до даних фахівців.
Крім того, учасники надають дані про свою освіту, попередній досвід пошуку скам’янілостей та загальний ентузіазм до такої активності. Аналіз цієї інформації показує, що учасники з вищою освітою та/або попереднім досвідом пошуку скам’янілостей надають дані, найбільш подібні з такими професіоналів. Парадоксально, але учасники з більшим ентузіазмом отримують результати, менш подібні до отриманих професіоналами, на відміну від тих, хто проявляє помірний інтерес.

Ключові слова: палеонтологія; скам’янілості; громадянська наука; просвітницька діяльність; посібник з ідентифікацї; наукова освіта.

Translator: Oleksandr Kovalchuk

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2020
23 years of electronic palaeontology

PE is archived by CLOCKSS and LOCKSS programs.